,

Casco Antiguo: Un lugar casi mágico que debes conocer

En el año 1671, luego de que el pirata Henry Morgan atacó, saqueó y destruyó la primera ciudad de Panamá, construida por los primeros colonizadores españoles (ahora conocida como Panamá Viejo), sus habitantes y colonos, desesperados por un sitio más seguro y más fácil para defenderse de próximas tormentas, decidieron construir una segunda ciudad, lo que es ahora el Casco Antiguo.

Esta segunda ciudad amurallada, formada por arquitectura colonial española del siglo XVI y XVII, era una obra desconocida para la mayoría del mundo exterior hasta 1997, cuando la UNESCO declaró al Casco Antiguo, Patrimonio de la Humanidad.

Después de que el Casco Antiguo fuera nombrado Patrimonio Histórico de la Humanidad, hace más de diez años, se empezó a vivir un renacimiento acelerado, convirtiéndolo en una parada turística obligada, tanto para propios como para extranjeros.

actualmente, el Casco Antiguo, también conocido como San Felipe, es una vibrante comunidad, con calles empedradas y coloridas fachadas, con un marcado contraste entre lo antiguo y lo nuevo, local y extranjero. Hay edificios que se encuentran en varias etapas de remodelación y renovación, con un estricto estándar de autenticidad histórica. Hay una profunda cultura y un sentimiento especial en este barrio de Panamá situado junto al mar.

primordialmente, el Casco Antiguo es un crisol de varias culturas que convergen en un lugar que es verdaderamente distinto a cualquier otro.

El Casco Antiguo es además el hogar del palacio presidencial, que recibe por nombre, Palacio de las Garzas, llamado así por un regalo de 2 garzas que le hizo el poeta Ricardo Miró al presidente Belisario Porras en el año 1922, desde ese momento estas aves se han convertido en mascotas del Palacio.

Las plazas del Casco Viejo, como Plaza de Catedral, Plaza Bolívar, Plaza de Francia, Plaza Herrera y otros, son sitios de encuentro social tanto para los residentes como para los visitantes.

Hay restaurantes, cafés, boutiques, tiendas, bellos edificios que rodean las plazas y jardines impecablemente cuidados. A medida que caminas por las viejas calles de una plaza a la otra, encontrarás a vendedores que tienen de todo, desde empanadas y enchiladas hasta el conocido raspado de variados sabores y cubierto con leche condensada para refrescarte del calor.

El Casco Antiguo es el segundo lugar turístico más importante después del Canal de Panamá. Sin embargo, las calles no están llenas de extranjeros, así que podrás conocerlo, disfrutarlo y caminarlo con total calma.

Si buscas hoteles con encanto, se encuentran en el Casco Antiguo. En su mayoría funcionan en edificios históricamente conservados, lo que les da un toque histórico y moderno al mismo tiempo. Ellos van desde pequeños hoteles hasta hoteles de lujo de 5 estrellas de gama alta. Y si planeas quedarte un poco más, puedes alquilar un hermoso apartamento en el Casco Antiguo.

El Casco Antiguo es un lugar que no debes perderte, junto con el Canal de Panamá. De hecho, únicamente el Casco, ya es una buena razón para venir a visitarnos. Una vez que estés aquí no querrás irte.

La belleza de la arquitectura al estilo francés y el olorcito a café, pondrán una sonrisa en su rostro. El sonido de la gente en las calles, la música, que nunca termina, y la llamada de los vendedores ambulantes, generan un ambiente atractivo y casi mágico; no hay otro lugar como el Casco Antiguo ¡Venga a averiguarlo usted mismo!

Acá te detallamos algunos lugares importantes que no puedes dejar de visitar:

Plaza de la Independencia

Casco Antiguo de PanamáPlaza Independencia, también conocida como Plaza Mayor, es la plaza principal del Casco Antiguo. La independencia de España y Colombia se realizó allí y los bustos de los padres fundadores de Panamá están dispersados por la plaza.

Muchos la conocen como la Plaza de la Catedral, porque la Catedral Metropolitana se ubica en ella, es la plaza más emblemática de la Ciudad de Panamá. La plaza además acoge edificios administrativos, tiendas y restaurantes.

Desde su creación, en 1673, este lugar ha sido testigo de la historia de Panamá: ha acogido funerales de Estado, manifestaciones de todo tipo, eventos culturales, procesiones de Santos, y mercado al aire libre.

Palacio Presidencial

Palacio de las GarzasSi estás interesado en visitar un palacio increíblemente bello, definitivamente debes pensar en el Palacio de las Garzas en la ciudad de Panamá.

La residencia oficial del presidente fue inicialmente levantada por los españoles en el siglo XVII y es un ejemplo espectacular de la arquitectura colonial española. Anteriormente y durante bastante tiempo, este antiguo edificio blanco, decorado en estilo morisco, fue utilizado como aduana.

Puedes observar el amplio patio interior junto con el vestíbulo espacioso diseñado en una forma de emular el estilo andaluz y las fuentes decoradas ornamentalmente que adornan el patio. Sin embargo, no es el color blanco o la decoración lo que le dan sobriedad al edificio, sino las garzas blancas de África que se encuentran paseando libremente en el palacio.

Las garzas originales fueron traídas luego de la finalización de las remodelaciones que se ejecutaron bajo el entonces presidente, Belisario Porras, hace ya un siglo.

El palacio se ubica en el centro de la zona turística del Casco Antiguo, así que no puedes dejar de dar una vuelta por allí. Aunque la entrada al palacio es limitada, podría fácilmente conversar con la amistosa guardia y tal vez le permita echar un vistazo rápido.

Plaza Bolívar

Plaza Bolivar Casco Antiguo

Esta plaza tiene el nombre de una de las figuras más influyentes de la historia de América Latina, Simón Bolívar. Este encantador lugar es muy popular entre los lugareños y turistas. Contiene un bello monumento a Simón Bolívar.

Iglesia San Francisco de Asís

Iglesia San Francisco de AsisLa iglesia de San Francisco de Asís también es prominentemente reconocida. Es una iglesia Católica Romana, ubicada en el Casco Antiguo. Esta iglesia es muy conocida por su maravillosa vista, por lo que es un lugar turístico muy famoso en la ciudad de Panamá.

La iglesia es pequeña comparada con las otras iglesias, pero te impactarás por su esplendor, ya que es una de las iglesias locales más hermosas.

En la Plaza Bolívar, el San Francisco de Asís fue destruido en varias ocasiones por fuego en 1737 y 1756. Fue totalmente reconstruido en 1998. La iglesia se encuentra al otro lado de la calle del Teatro Nacional.

En la calle, a una cuadra de distancia, se encuentra la residencia del presidente panameño, el Palacio de las Garzas. La Iglesia de San Francisco de Asís fue edificada de una resistente estructura de piedra a inicios de 1700. Los artesanos indígenas de la contigua ciudad de San Francisco, bajo la supervisión de los monjes franciscanos, ayudaron a edificar los ocho altares barrocos de madera dura.

El altar principal consta de más de 400 piezas de cedro pintado  y es un impresionante ejemplo de arte colonial. Puedes vivir una increíble experiencia de tiempo de vida conociendo este lugar.

Teatro Nacional

teatro nacional de PanamáEl Teatro Nacional de Panamá, está en la Avenida B, justo al pie de la Plaza Bolívar. Se inauguró en 1908 y fue levantado en el lugar que acogió originalmente un monasterio del siglo XVIII, diseñado por el arquitecto italiano Genaro Ruggieri.

A lo largo de su historia, el edificio ha vivido buenos y malos días. En algún momento, fungió como una casa para el cine y un agujero de riego popular para la multitud de élite.

El teatro ha sufrido una profunda restauración ejecutada en dos fases. La primera en 1970 y la segunda, a principios del 2000, cuando finalmente volvió a abrir sus puertas en 2004.

Adornado con candelabros de cristal reluciente, balcones pintados de oro y exquisitos murales de techo. El interior del edificio es realmente elegante. Bustos de escritores famosos se colocan por adelantado. El teatro es un significativo centro cultural que alberga eventos culturales como obras de teatro, óperas y ballets.

Los frescos del techo fueron pintados por el artista panameño, Roberto Lewis, simbolizan la historia panameña como mitología griega.

Plaza Francia

Plaza_de_Francia_Casco_VIejoSi estás interesado en conocer un lugar histórico, entonces evaluar la opción de visitar la plaza Francia, que está situada en el punto más al sur de la ciudad y posee estatuas y grandes tablillas de piedra que narran la historia del papel francés en la construcción del Canal de Panamá.

La plaza está dedicada a la memoria de los aproximadamente 22 mil trabajadores procedentes de Francia, Martinica y Guadalupe.

Murieron mientras intentaban edificar el canal. La mayoría fallecieron de enfermedades como la fiebre amarilla y la malaria.

También apreciarás el monumento que fue hecho en memoria del médico cubano Carlos J. Finlay, quien descubrió cómo los mosquitos contagiaron la fiebre amarilla. Su excelente trabajo y dedicación dio al pueblo de Panamá un respiro y llevó a la erradicación de la enfermedad en la ciudad.

Si alguna vez visitas la plaza, por una parte, verás las mazmorras restauradas. Nueve de las cuales fueron utilizadas por los españoles y posteriormente por los colombianos. A pesar de que ahora algunos de ellos albergan restaurantes y galerías de arte lujosas. La piedra inicial de las mazmorras todavía está en su lugar.

Una visita a la plaza Francia sin pensarlo enriquecerá su experiencia en la ciudad de Panamá.

Catedral Metropolitana

Catedral MetropolitanaLa Catedral Metropolitana, está situada en la Plaza de la Independencia en el histórico Casco Antiguo en la Ciudad de Panamá.

La catedral es una de las más grandes de América Central y diseñada por ingenieros militares y construida en 1796.

Ningún viaje al Casco Antiguo estará completo sin conocer este magestuoso e histórico edificio.

A finales del siglo XIX hubo un terremoto que acabó con todas las edificaciones circundantes, pero la catedral sobrevivió.

increíblemente, pero se había mantenido desierta hasta que una significativa remodelación se llevó a cabo en 2003.

La iglesia sobresale por su contraste en la combinación de colores y por la mezcla de estilos arquitectónicos. Da una visión de la encantadora historia del país. Las piedras utilizadas para el levantamiento de la fachada fueron tomadas de las ruinas de Panamá Viejo.

Las paredes son de color gris, y hay dos columnas de torre a ambos lados de la entrada, color blanco. Estas torres están acodadas con el material llamado «madre de la perla», traído de las islas de la perla, y crean la mirada que contrasta la entrada amurallada de la piedra.

Deléitate con la vista espectacular de la Catedral Metropolitana por la noche cuando toda la estructura está iluminada. Un lugar maravilloso para conocer, que le dejará con recuerdos nostálgicos mucho tiempo luego de volver a casa.

Museo del Canal Interoceánico de Panamá

Museo del CanalEl Museo del Canal Interoceánico de Panamá es estimado como el mejor museo de la Ciudad de Panamá, situado en un hermoso edificio antiguo.

Hace mucho tiempo, este edificio albergó el Gran Hotel y luego la sede de Canal Francés. Para cada visitante a la ciudad este es el sitio obligatorio para conocer.

El museo narra la historia del istmo de Panamá desde la época precolombina hasta el arribo de los españoles.

Seguida por la de los franceses y finalmente por los norteamericanos, con lo más resaltante de los esfuerzos de construcción de canales, hasta el presente.

 Allí, usted puede obtener un conocimiento completo del istmo como un centro de comercio mundial. El museo cuenta con información con guías bilingües en idioma inglés y español.

Interesante información y artículos, tales como documentos históricos, multimedia y exhibiciones interactivas. Además, simulacros de exhibiciones domésticas con la vida diaria a lo largo de la historia del canal.

Encontrarás también, un piso completo de sellos y monedas centenarias, incluyendo el sello nicaragüense prominente. Ilustra el volcán en erupción.

Entregado a los senadores de estadounidenses, con el propósito de evitar que construyeran el canal en ese país.

Si eres un amante de la historia, este lugar es una visita obligada para ti.