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4 Tours al Canal de Panamá y un tránsito parcial


Efectivamente, hay cuatro tours al Canal de Panamá y un tránsito parcial del que nos gustaría hablarle. ¿Y qué le parece si es posible organizar casi todo en solo un día de visita? Es un pequeño esfuerzo de logística, pero es posible y está disponible al público.

Hacer uno de los tours al Canal de Panamá es algo esencial si visita este país centroamericano. No hay una visita más necesaria que ir a conocer la, probablemente, mayor obra civil de los últimos 200 años. El asunto es épico y suele atenderse con un paseo sencillo, económico, al alcance de todos los bolsillos. Digamos que es como lo mínimo necesario. Y normalmente este tour económico, rápido, con fundamento igualmente, es suficiente para tener una idea de lo que estamos observando. Instagram está lleno de fotos de estas visitas.

Pero la verdad el Canal de Panamá es mucho más que esa visita. Los puntos de vista son variados. Es posible conocer la construcción interoceánica desde diferentes puntos de vista. Muchos de nuestros queridos turistas abandonan su hotel con la intención de ir a conocer el Canal como quien asiste al cine.

El Canal se asemeja a una función de cine épico, pero…

Hace poco recibimos un comentario sobre los tours al Canal de Panamá y la imposibilidad de presenciar el paso de los barcos a la hora solicitada por el turista. La persona que escribía expresaba su frustración por haber conocido la vía interoceánica sin haber podido observar los barcos pasar debido a que su tour no coincidía con el paso de los barcos: “fue como ir al cine y que no proyectasen película alguna”, escribió este amigo.

Ciertamente, esto ocurre si compramos un tour organizado y cerrado. El tour comienza con una hora fijada y culmina a una hora fijada también. Aun intentando llegar temprano, el Centro de Visitantes de Miraflores, en el lado pacífico, abre sus puertas al público a las 9:00am. Y las visitas tienen una hora también de inicio y de culminación. Por ejemplo, en nuestro caso se prevé que el tour finalice en torno a la 1:00pm.

imaginemos entonces que el paso de barcos se hizo entre las 7:30am y las 9:00am. E imaginemos además que no se repetirá el paso de algún barco hasta las 3:15pm. Es muy probable que el turista se quede sin ver el tránsito de los barcos. Será entonces cuando aparezca la frustración y leamos la comparación: “es como ir al cine y no ver película alguna”.

Pero el Canal de Panamá es una de las más grades obras de construcción civil que podemos encontrar en el mundo. Es una vía de comunicación interoceánica con un costo enorme en recurso monetario, recurso humano, recurso tecnológico y recurso material. Desde su apertura han transitado casi un millón de barcos. El Canal de Panamá reformó el comercio mundial. El Canal de Panamá es una arquitectura de comunicación mundial. El objetivo del Canal es servir de vía de comunicación, no de entretenimiento.

El Canal es una obra inmensa

Una sala de cine es un lugar de esparcimiento. Es un área  donde a una hora fijada por una decisión personal de, por ejemplo, un comerciente del entretenimiento, se rueda una película. Cada una de ellas se ha creado para ser proyectada. Se sabe su duración, su guión, sus actores, todo lo referido a ella. Es artificial. Y además repiten la proyección de la película varias veces en una misma jornada.

El Centro de Visitante de Miraflores es una buena ocasión para que nuestros visitantes observen cómo es el día a día del Canal de Panamá. Pero la vía de comunicación sea una empresa de entretenimiento. Somos testigos del funcionamiento de una ingeniería monumental. La infraestructura no está hecha para nuestro esparcimiento como tal, está hecha para dar transporte. tal vez los asiento del Centro de Visitantes nos hagan conocer nuestra historia, nuestra razón de ser, nuestro orgullo.

El Canal es el principal atractivo turístico de Panamá, pero no un parque de atracciones

Cuando buscamos tours al Canal de Panamá es casi imposible desprenderse de esta idea. Así como otra muy común: creer en la vía canalera como un parque temático. Tampoco lo es. El Canal de Panamá, desde un punto de vista turístico, es la atracción más significativo que tiene nuestro país. Pero que sea un atractivo turístico no significa que sea un parque de diversiones. Cuando lo etiquetamos como “parque” es por el efecto que produce el hecho de que el Centro de Visitantes le permita ver su funcionamiento.

Caer en este error es banalizar la realidad de quizás la más importante obra de comunicación internacional. En realidad, miles de profesionales hacen algo genial: convierten lo extraordinario en ordinario. Es como mirar una jugada de Messi al borde del área y cuando la falla exclamamos: “¡imposible!, ese gol lo hacía yo con los ojos cerrados, solo ante el portero”. La verdad es que lo que hace que este jugador sea maravilloso es que de tan fácil que lo hace todo, nos hace imaginar que podemos ser nosotros. El Canal de Panamá es Messi, Cristiano, Diego, Cruyff, Pelé y Penedo -permítannos la compañía- pero todos juntos, de las construcciones de ingeniería civil actuales. ¿Se imagina disfrutar todo esto en la visita a los distintos tours al Canal de Panamá?

Por cierto, este equipo tiene un gran club detrás: la Autoridad del Canal de Panamá, una institución con autoridad propia. LA ACP es independiente del gobierno de turno. El Canal de Panamá está, de hecho, por arriba de gobiernos y voluntades. Una ampliación, por ejemplo, no la decide un gobierno. La sugiere la ACP, la discute con todos los países usuarios del Canal, la lleva a consulta con el gobierno y la consiente el pueblo panameño en referéndum.

El Centro de Visitante Miraflores es mucho, pero no todo el Canal

Hay un punto más de interés en la imagen que solemos tener del Canal de Panamá antes de visitarlo. Solemos confundir la visita a las esclusas de Miraflores con todo el Canal de Panamá. Obviamente visitamos un centro de visitantes y como tal éste está preparado para que nosotros nos formemos una idea general de toda la obra. Pensar que el canal es solo el Centro sería como pensar que el parto es solo el nacimiento.

¿Qué debe esperar el turista de su visita al Canal de Panamá? Historia, belleza, ingeniería civil, maravilla tecnológica, magnitud, logística, naturaleza. Se trata de uno de los proyectos más ambiciosos de la humanidad. El turista debe preparase para esta visita. Conocer de antemano algo de la historia de Panamá, de tal manera que sea una interpretación lo que escuchará cuando ya está en suelo panameño.

Podemos decir que hay diferentes formas de visitar el Canal, tanto como tours al Canal de Panamá. La versión más común es la que posibilita el paseo al Centro de Visitantes. Es posible encontrar esta vivencia bajo el nombre de Canal Tour. De esta forma uno asiste a la realidad en directo.

¿Pero qué tal un Super Canal Tour? Les propongo a nuestros visitantes una inyección de conocimiento sobre el Canal de Panamá. Un tour en cuatro escenarios: un tren por el Canal hasta Colón, visitar la expansión del Canal, retornar a Panamá para comer en el restaurante de las esclusas de Miraflores y por último disfrutar del Centro de Visitantes de Miraflores.

Primero de los tours al Canal de Panamá: tren hasta Colón bordeando la vía interoceánica

Para empezar, seguramente la vía interoceánica no podría haberse llevado a cabo si no existiera el ferrocarril. Hacer el recorrido hoy en día le dará la oportunidad de admirar la colosal obra de ingeniería que supuso levantar el Canal. Al cruzar el istmo conocerá también cómo es la abundante naturaleza de Panamá.

Esta súper excursión comienza con su recogida en el hotel. Desde allí nos desplazamos a la estación de tren. Será muy temprano por la mañana, por lo que es bueno llevar un algo para desayunar. demorará una hora en llegar a Colón y allá lo estarán esperando para un nuevo paso en el camino del conocimiento de la estructura canalera. Habrá cubierto la primera etapa de los tours al Canal de Panamá.

Segundo de los tours al Canal de Panamá: la Expansión del Canal

En la visita a Aguas Claras en Colón es posible conocer la expansión del canal que se inauguró el 26 de Junio de 2016.

Después de cien años Panamá asumió la ampliación de la vía interoceánicas con dos nuevos juegos de esclusas en el área pacífica y el área atlántica. Justamente acá es donde estarán tras el recorrido en tren, y en menos de treinta minutos estará en el Centro de Visitantes de Aguas Claras. Importante, contar con el pago de la entrada, $18.00 actualmente. Esta tasa la cancela directamente el visitante siempre, no está incluida en el precio que los operadores le brindan.

Desde esta área es posible asistir al paso de las embarcaciones a través de las nuevas esclusas. El tamaño de la obra es enorme y solo visitándolo uno puede darse cuenta de ello. Habrá hecho el segundo de los tours al Canal de Panamá que le recomendamos

Tercero de los tours al Canal de Panamá: almuerzo en el Canal de Panamá

Una vez finalizada la visita es posible retornar a la ciudad en una hora y almorzar en el restaurante de las esclusas de Miraflores, ya en el lado pacífico nuevamente. Solo existe un canal de esta dimensión por elevación por agua en el mundo. Y almorzar allí es algo único e irrepetible que no podrá hacer en ningún otro sitio del mundo. Y luego puede continuar su plan. Uno no se imagina este tipo de opciones cuando encuentra alternativas de tours al Canal de Panamá, pero desde luego es una gran oportunidad de convertir una visita en una experiencia.

En Panamá no encontrará muchas ocasiones de mezclar atractivo turístico y gastronomía. De hecho, quizás sólo haya una posibilidad más: la cena folklórica.

Cuarto de los tours al Canal de Panamá: esclusas de Miraflores

Con un guía recorre el Centro de Visitantes de Miraflores. No existe verdaderamente una importancia singular para que sean estas esclusas las escogidas para ubicar el Centro de Visitantes. Si acaso, su fácil accesibilidad y su mejor cercanía a la ciudad de Panamá.

Allí debemos pasar por caja. La entrada cuesta $15.00. Ningún operador incluye este gasto. Van por cuenta del pasajero. Las razones son varias: que pueden variar, que el valor del acceso depende de si es nacional, residente o extranjero, y, también, que es un factor que aumenta el costo que se ofrece y se prefiere no alarmar al turista. Es tal vez de las pocas excepciones de lo que no está incluido dentro del precio de los tours al Canal de Panamá.

En el Centro de Visitante Miraflores encontramos un auditorio en el que nos proyectan un documento audiovisual sobre la historia de la construcción del Canal de Panamá y sobre todo de su reciente ampliación. Es un breve documental de no más de 15 minutos.

También recorreremos el Museo del Canal, que no puede confundirse con el edificio del mismo nombre ubicado en el Casco Antiguo de San Felipe, en la ciudad. El museo del centro de visitantes parte la exposición en cada piso del edificio.

El museo del Canal es en sí un atractivo digno de visitarse con tiempo suficiente

Pasamos primero a conocer cómo fue la construcción del Canal. Es posible ver y tomarse fotos junto a objetos típicos de la época de construcción de la vía interoceánica, únicos hoy en día.

Subiendo al próximo piso se expone el panorama de la naturaleza de un canal que no solamente comunica barcos y personas, sino además dos océanos. De reciente creación, unos 15 millones de años, el Istmo es un paraíso de riqueza natural. Su biodiversidad, inventario en mano, no envidia a ningún otro lugar en el mundo. Pero esta naturaleza exuberante era además uno de los primeros impedimentos para la construcción del Canal. He ahí la importancia de contar con un piso del edificio a este aspecto.

para culminar, podemos conocer el enfoque técnico y tecnológico de la ruta de comunicación. Acá encontramos no solo una representación de la sala de control de tráfico de la vía, sino además una reproducción de una cabina de un barco. El visitante puede acá hacer las veces práctico e intentar atravesar las esclusas en el simulador. Tanto la sala de control de tráfico como el simulador suelen ser atractivos para la foto de recuerdo.

Y por supuesto, la plataforma de observación de las esclusas. Ahora sí, sentados en cómodos asientos, podemos escuchar las explicaciones que los guías del lugar mientras transitan los barcos. Si no existiera aun un contenido más por conocer podríamos pensar que aquí culminan los tours al Canal de Panamá.

No es uno más de los tours al Canal de Panamá: el tránsito parcial

Solamente cabría una experiencia adicional que no podría hacerse en el mismo día: un tránsito parcial del Canal de Panamá a bordo de un ferry turístico. Ahora el panorama es completo y completamente subjetivo. La experiencia la vive desde adentro de las esclusas y se sorprenderá con la grandeza de las compuertas del canal.

Dependiendo de la fecha, la vía podría realizarse en dirección norte o sur. Si fuese este el caso, comenzaría en Isla Flamenco y pasaría por debajo del Puente de las Américas hacia las esclusas de Miraflores. luego el itinerario incluirá pasar las esclusas de Pedro Miguel. Después, el Puente Centenario y el Corte Culebra. para culminar llegará al muelle de Gamboa, un icono de la historia del Canal de Panamá.

Escrito por Carlos Ledo